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30 de Julio de 2014

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El significado de Evita en el billete de 100 pesos

Celebremos que Evita lleve otra vez a nuestros hogares y a nuestros bolsillos la Argentina libre y justa.

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Después de 200 años de moneda, es la primera vez que una mujer aparece en un billete. Y si tenemos que hacer honor al género, ¿quién mejor que la figura de Eva Perón estampada en el billete?" Para el recuerdo de muchos, ya mayores, será más que Eva Perón, será Evita, Santa Evita. Eva Perón endiosada, a quien se le rezaba  y ofrendaba. Las palabras de la presidenta suponen a Eva Perón prócer, como algunos –no muchos– de los que ilustran los billetes. De hecho, ya Manuelita apareció en segundo plano al costado de Rosas en los billetes de 20 pesos actuales. Y poco después de su muerte, se diagramó un billete con el perfil de Eva Perón. Pero no llegó a circular.
Con todo, la figura femenina tiene, en nuestro papel moneda, tres antecedentes con claras reminiscencias romanas que, supongo, sirvieron como modelo y que presentaremos sucintamente.
La más famosa y repetida es la que simboliza la República en los billetes de 0,50; 1; 5 y 10, 50 y 100 pesos moneda nacional, figura que se repitió reavivando el contexto de diferentes maneras en los australes; en el de un austral p. e. con una bandera nacional y laurel en el reverso.
Llama la atención que no tenga el gorro frigio con el que se solía caracterizar a Argentina, llamémosla así, tal como aparece en algunas antiguas monedas y en un viejo billete de 50 centavos.
El gorro frigio, en sentido riguroso, no simboliza la libertad, sino más bien, la obtención de la libertad. Se remonta a los píleos, los gorros usados por los esclavos romanos en señal de haber conseguido la libertad por manumisión. Los hombres nacidos libres no usaban píleos. Manumisión significa literalmente "ser llevado de la mano". Pues, su dueño lo llevaba así ante el lictor quien, delante del pretor, lo tocaba con su vara y el esclavo daba un giro sobre sí mismo y quedaba, a partir de ese momento, libre. El poeta (aristócrata) Persio (Sátiras V, 75-82) considera un acto de magia la manumisión y se queja de que, por ello, un ex-esclavo pueda llegar a tener los mismos derechos que un hombre libre. El gorro frigio, a través de la historia, fue usado por diferentes pueblos mientras lucharon y consiguieron su libertad.
Volvamos a nuestra Argentina sin gorro frigio y, entonces, ya nacida libre. La figura rememora a la diosa Vesta. Vesta era una antigua divinidad romana protectora del hogar. Se la simbolizaba, justamente, con una antorcha en una mano, como tiene nuestra Argentina, y, en la otra, con un recipiente de ungüento. La nuestra está apoyando su otra mano sobre el sol del escudo. La primera del Colegio de las Vestales era, junto con el pontífice máximo, la autoridad religiosa más importante en la Roma clásica. El poeta Horacio (Odas III, 8-9) los identifica absolutamente con Roma. Nuestra palabra hogar viene de la latina focalis, esto es "fuego". Alude al fuego constantemente encendido en cada uno de los hogares romanos para protección y recuerdo de sus antepasados. La antorcha de la Vestal argentina no significa, como se dice, la "iluminación de la verdad", sino la tradición familiar que se mantiene viva en la memoria. Además, el diseñador quiso que la figura sea inconfundiblemente romana. Encintó su cabello, la vistió con la doble túnica, la clásica y la que se utilizaba en bajas temperaturas, y la posó sobre un pedestal que parece un triclinio.
La tercera figura femenina aparece en el billete de un peso moneda nacional, algo más reciente que aquél de la Vestal argentina.
Se trata de Iustitia, la justicia personificada romana, de la que los jurisconsultos se decían adoradores. En una mano la balanza romana de dos platos, el equilibrio, en la otra la espada, el cumplimiento de la sentencia, y, por supuesto, sin venda en los ojos, tal como se la representaba en Roma. Pues, los ojos vendados como símbolo de neutralidad es algo moderno, no clásico.
Celebremos pues que Evita lleve otra vez a nuestros hogares y a nuestros bolsillos la Argentina libre y justa.  -<dl

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